Forskning

Nya insikter om signalproteiners roll i spridning av prostatacancer

2017-07-04

Forskning kring hur proteiner inuti celler påverkar cellernas rörelse- och delningsförmåga via ett signalsystem har gett nya insikter som kan vara användbara för att utveckla sätt att tidigare upptäcka aggressiv prostatacancer. En ny studie har gjorts av forskare vid Uppsala universitet, Umeå universitet och Ludwiginstitutet för cancerforskning. 

Prostatacancer är en vanlig sjukdom hos äldre män, framför allt i västvärlden. Det finns stark evidens för att män som har en aggressiv form av prostatacancer också har förhöjda nivåer av signalprotein som kallas transforming growth factor (TGF-b) i blodet och i tumören.

Tidigare forskning har visat att TGF-b, via specifika intracellulära Smad-proteiner, har flera effekter i friska celler, bland annat att instruera cellerna att sluta att växa. I cancerceller har TGF-b däremot visat sig kunna påverka cellernas förmåga att tillväxa, sprida sig och bilda metastaser. Forskare har länge försökt förstå hur TGF-b kan aktivera andra signalvägar såsom PI3K, vilket reglerar cellernas livscykel och har kopplats till bland annat bröstcancer.

Forskare vid Uppsala universitet och Umeå universitet har genom att kartlägga händelseförloppet för hur TGF-b aktiverar signalvägen PI3K skapat förbättrad förståelse för den cellulära mekanismen. Forskarna visar att ett protein, TRAF6, vilket är ett isolerat intracellulärt signalprotein som forskargruppen tidigare påvisat binder till en TGF-b specifik receptor, också aktiverar ett annat signalprotein, p85.

– I vävnadsmaterial från aggressiva former av prostatacancer har vi med hjälp av en ny teknik, så kallad in situ proximity ligation assay (PLA), kunnat visa att det där pågår en så kallad modifiering av proteinet p85 i stor utsträckning. Fler studier i större kliniska material behövs men spår av denna specifika modifiering utgör en potentiell ny biomarkör. Spåren skulle kunna göra det möjligt att tidigare identifiera män som riskerar att utveckla en aggressiv form av prostatacancer, säger Maréne Landström, som är professor vid institutionen för medicinsk biovetenskap vid Umeå universitet och en av författarna av artikeln.

Forskarna visar i sin studie att TRAF6 har en katalysatoreffekt som befrämjar aktiveringen av signalvägen PI3K i ett multiprotein-komplex beläget i cellmembranet. Enligt forskarna sker detta på ett sätt som tidigare inte är känt och är en förutsättning för cellernas förmåga att förflytta sig.

– Vi har också kunnat visa att liknande mekanismer är verksamma i aktiverade makrofager, vilka är en slags bakterieätande celler som är mycket rörliga och ingår i immunförsvaret. Det är därför troligt att den signalvägen som vi undersökt utgör en generell mekanism för hur TGF-b reglerar cellers förmåga att vara mobila, via proteinerna TRAF6 och PI3K och att denna mekanism utgör en viktig del i prostatacancercellers förmåga att bilda metastaser och sprida sig, säger Maréne Landström.

Hur TGF-b aktiverar signalvägen PI3K oberoende av Smad-proteiner, har under de senaste 20 åren varit föremål för ett stort intresse i forskningsfältet. Därför är forskarnas upptäckt av en ny funktion för Smad7, en så kallad inhibitorisk Smad, paradoxal då också Smad7 spelar en viktig roll när TGF-b aktiverar signalvägen PI3K. Upptäckten i den aktuella studien utgör därför ett stort framsteg för att belysa de hittills i stort sett okända bakomliggande molekylära mekanismerna.

Studien har genomförts av forskare vid Umeå Universitet och Uppsala Universitet i samarbete med Carl-Henrik Heldin, professor vid Ludwiginstitutet för cancerforskning i Uppsala.

Science Signaling, artikel: TGF-β promotes PI3K-AKT signaling and prostate cancer cell migration through the TRAF6-mediated ubiquitylation of p85α. Författare: Anahita Hamidi, Jie Song, Noopur Thakur, Susumu Itoh, Anders Marcusson, Anders Bergh, Carl-Henrik Heldin och Maréne Landström. DOI: 10.1126/scisignal.aal4186.

Länk till artikeln i Science Signaling